- Arrest van 7 juni 2012

07/06/2012 - C.11.0449.N

Rechtspraak

Samenvatting

Samenvatting 1
Een overeenkomst van onbepaalde duur kan steeds eenzijdig worden opgezegd mits inachtneming van een redelijke termijn en dergelijke opzegging is onherroepelijk; een overeenkomst van bepaalde duur kan daarentegen in de regel niet eenzijdig worden opgezegd, en is, behoudens aanvaarding ervan door de andere contractspartij, slechts definitief en onherroepelijk indien die opzegging regelmatig is gebeurd; de opzeggende partij kan derhalve een onregelmatige en door de andere contractspartij niet aanvaarde opzegging ongedaan maken, mits hij dit recht niet op abusieve wijze uitoefent (1). (1) Zie Cass. 3 dec. 2007, AR C.06.0208.F, AC 2007, nr. 601; zie ook Cass. 23 nov. 2009, AR C.08.0263.F, AC 2009, nr. 683.

Arrest - Integrale tekst

Nr. C.11.0449.N

SCAPA BELGIUM nv, met zetel te 2610 Wilrijk, Terbekehofdreef 75,

eiseres,

vertegenwoordigd door mr. Paul Wouters, advocaat bij het Hof van Cassatie, met kantoor te 1050 Brussel, Vilain XIIII-straat 17, waar de eiseres woonplaats kiest,

tegen

OPTIGANCE bvba, met zetel te 2930 Brasschaat, Schagendreef 13,

verweerster,

vertegenwoordigd door mr. Willy van Eeckhoutte, advocaat bij het Hof van Cas-satie, met kantoor te 9051 Gent, Drie Koningenstraat 3, waar de verweerster woonplaats kiest.

I. RECHTSPLEGING VOOR HET HOF

Het cassatieberoep is gericht tegen het arrest van het hof van beroep te Antwerpen van 20 december 2010.

Raadsheer Alain Smetryns heeft verslag uitgebracht.

Advocaat-generaal met opdracht André Van Ingelgem heeft geconcludeerd.

II. CASSATIEMIDDELEN

De eiseres voert in haar verzoekschrift dat aan dit arrest is gehecht, twee middelen aan.

III. BESLISSING VAN HET HOF

Beoordeling

Eerste middel

Ontvankelijkheid

1. De verweerster voert aan dat het middel niet ontvankelijk is omdat het niet met de vereiste nauwkeurigheid uiteenzet hoe en waarin de aangevoerde schen-dingen van de wet bestaan.

2. Het middel laat toe uit te maken hoe en waardoor de bestreden beslissing de aangevoerde wetsbepalingen schendt.

De grond van niet-ontvankelijkheid van het middel moet worden verworpen.

Gegrondheid

3. Een overeenkomst van onbepaalde duur kan steeds eenzijdig worden opge-zegd mits inachtneming van een redelijke termijn en dergelijke opzegging is on-herroepelijk.

Een overeenkomst van bepaalde duur kan daarentegen in de regel niet eenzijdig worden opgezegd. De opzegging van een overeenkomst van bepaalde duur is, be-houdens aanvaarding ervan door de andere contractspartij, slechts definitief en onherroepelijk indien die opzegging regelmatig is gebeurd.

De opzeggende partij kan derhalve een onregelmatige en door de andere contracts-partij niet aanvaarde opzegging ongedaan maken, mits hij dit recht niet op abusieve wijze uitoefent.

4. De appelrechters oordelen dat:

- gelet op de contractuele afspraken vervat in artikel 3 van de licentieovereen-komst, de opzegging bij brief van 31 oktober 2006 tegen 31 oktober 2007 geen rechtsgeldige opzegging was;

- de overeenkomst immers slechts kon worden opgezegd per 31 oktober 2010 met een opzeggingstermijn van 12 maanden;

- de opzegging in strijd met de contractuele afspraken een contractuele wanpres-tatie uitmaakt;

- deze opzegging evenwel onherroepelijk is, ongeacht of de opzegging onjuist of foutief werd gegeven en ongeacht of de opgezegde overeenkomst van bepaalde dan wel van onbepaalde duur is.

3. De appelrechters die aldus oordelen dat de onregelmatige opzegging van een overeenkomst van bepaalde duur onherroepelijk is en derhalve definitief een einde stelt aan deze overeenkomst, verantwoorden hun beslissing niet naar recht.

Het middel is gegrond.

Overige grieven

4. De overige grieven kunnen niet leiden tot ruimere cassatie.

Dictum

Het Hof,

Vernietigt het bestreden arrest, behalve in zoverre dit het hoger beroep ontvanke-lijk verklaart.

Beveelt dat van dit arrest melding zal worden gemaakt op de kant van het gedeel-telijk vernietigde arrest.

Houdt de kosten aan en laat de beslissing daaromtrent aan de feitenrechter over.

Verwijst de aldus beperkte zaak naar het hof van beroep te Gent.

Dit arrest is gewezen te Brussel door het Hof van Cassatie, eerste kamer, samen-gesteld uit afdelingsvoorzitter Eric Dirix, als voorzitter, en de raadsheren Beatrijs Deconinck, Alain Smetryns, Koen Mestdagh en Geert Jocqué, en op de openbare rechtszitting van 7 juni 2012 uitgesproken door afdelingsvoorzitter Eric Dirix, in aanwezigheid van advocaat-generaal met opdracht André Van Ingelgem, met bij-stand van griffier Kristel Vanden Bossche.

Vrije woorden

  • Overeenkomst van onbepaalde duur

  • Overeenkomst van bepaalde duur

  • Opzegging

  • Voorwaarden en gevolg